Een hackamore is een tuigage die bestaat uit een
bosal, een mecate en een hanger (dun
hoofdstel).
Het woord hackamore is een Engelse
verbastering van het Spaanse woord Jaquima
(uitgesproken als : Hakiema).
Een hackamore is een zeer bijzondere bitlose
tuigage  waarmee de Vaqueros hun paarden
inrijden en vervolgens trainen, totdat de paarden
ongeveer 6 jaar oud zijn. Vervolgens worden de
paarden dan lange tijd op zowel hackamore als
signal bit gereden - de zgn. 2-rein fase - en
tenslote alleen op een signal bit.
Een goede bosal bestaat uit een kern van
gedraaid rawhide, met daaromheen een
gevlochten mantel. De vlechten - de plaits - zijn
van dun, afgerond rawhide, kangaroo-leer of
latigo-leer. Hoe meer plaits er zijn gebruikt, des te
beter de bosal en hoe hoger het comfort voor het
paard.
Een goede bosal heeft tenminste 24 plaits op het
neusdeel en is altijd echt handwerk.
Bij het westernrijden worden twee soorten bitten gebruikt :
1- De zogenaamde leverage bitten - waar het snaffle bit er één van is
en
2- De zogenaamde signaal bitten.
De werking van leverage bitten baseerd op hevelwerking. Impulsen aan de teugels
worden zo overgebracht op de mond van het paard. Het paard ervaart dit als een
pijn impuls, die sterker wordt naar mate de kracht van de impuls. Vaak vervormen
daarbij ook nog de mondstukken, die dan ook weer bijdragen aan het kneleffect van
het leverage bit.
Bij het Californische westernrijden wordt gebruik gemaakt van de signaal bitten.
Deze bitten zijn ontworpen om signalen aan het paard door te geven ; de - vaak -
grote lepel rust daarbij op de tong van het paard waarmee het paard dan de signalen
kan waarnemen. In tegenstelling tot leverage bitten is trekken aan signaalbitten uit
den boze ; de impulsen komen uit de vingertoppen van de ruiter.
Zowel paard als ruiter dienen hiertoe zeer goed getraind te zijn.
Bekende typen signaalbitten zijn de ‘half breed’s’ en de ‘spade bitten’.
Als teugel gebruikt men aan een signaalbit vrijwel altijd een zogenaamd romal (ook wel
romal-reins genoemd). Deze is gemaakt van gevlochten rawhide en is een gesloten
teugel. In het midden zit een lus waaraan een uiteinde zit, veelal voorzien van een
plopper.
Tussen de teugel en het bit heeft men dan bijna altijd een rein-chain, die niet alleen de
romal schoon houdt, maar ook de vingertop impulsen schokkender doorgeeft aan het bit
(en zo de tong van het paard).
De mecate (de teugel) kan gemaakt zijn van paardenhaar (manenhaar of staarthaar), van polyester (nylon), katoen of Alpace
(wol van en soort Lama). Bij de mecates van paardenhaar, zijn die van manenhaar beduidend zachter dan die van staarthaar -
de laatste prikken erg in de handen. Het gebruik van de verschillende uitvoeringen heeft te maken met persoonlijke
voorkeuren, waarbij de mecate uit haar minder dansen bij het rijden.
Wij rijden met en/of zijn dealer van